L’artigianato e la competenza associati alla tessitura

DISPORRE I TAPPETI IN CASA:IDEE PER TUTTE LE STANZE
10 Ottobre 2017

Il tappeto persiano, a quanto pare, è una specie in via di estinzione. I tappeti persiani, belli, dettagliati e talvolta in via di realizzazione, rivestono un significato particolare per la tribù nomade e pastorizia Qashqa del sud-ovest dell’Iran, vicino alla città di Shiraz. “I tappeti iraniani”, secondo il New York Times, “sono tra i prodotti artigianali più complessi e ad alta intensità di manodopera al mondo”. Tuttavia, i tappeti di Qashqa hanno avuto problemi a tenere il passo con tendenze globali più ampie, sia estetiche che economiche. La domanda per loro semplicemente non c’è, e il costo di produzione è estremamente elevato. Frotte di tessitori di tappeti sono ora alla ricerca di posti di lavoro con maggiore sicurezza e salari migliori altrove.

L’artigianato e la competenza associati alla tessitura di questi tappeti raccontano una storia basata su strumenti: dal vello alla fibra al tappeto finito. Presentata come la più autentica delle molte varietà di tappeti dell’Iran, una tessitura Qashqa inizia con la trasformazione della lana di una pecora in fibra. Una volta tosata la pecora, la sua lana viene raccolta, pulita e filata. Il filo, a sua volta, è tinto con materiali vegetali che i tessitori hanno raccolto durante i loro viaggi. Quindi intrecciano il filo tinto in tappeti, composti da centinaia di singoli nodi per pollice quadrato, con disegni geometrici e una pletora di motivi decorativi.

“La selezione personale, la vicinanza alla” natura “e la località di origine sono considerate essenziali sia per garantire la provenienza e l’autenticità del tappeto intrecciato”, scrive la storica di design Patricia Baker nel Journal of Design History, descrivendo come la creazione di questi tappeti ricadono completamente nel dominio delle donne di Qashqa’i. “Sono questi elementi … che contribuiscono direttamente alla donna-tessitrice a raggiungere l’individualità e l’autenticità nel design e nella colorazione del suo lavoro.”

 Trasformare il pile in fibra richiede l’uso di un mandrino: una lunga asta dritta, solitamente in legno, che raccoglie il filo filato. Uno spinner prenderà piccoli pezzi di un vello pulito e rasato e farà in modo che il mandrino tira il vello sempre così delicatamente in una corda sempre più stretta. Questa corda stretta viene quindi accuratamente raccolta lungo l’estremità del mandrino. Una ruota che gira quindi tira il vello in modo uniforme, trasformandolo in filo. Il mandrino si trova in genere sopra la ruota. Storicamente, tuttavia, la forma più comune di fuso è quella che risale al Neolitico, chiamato fuso a goccia. Il mandrino di caduta si blocca di fronte allo spinner, permettendo a una persona di muoversi e continuare a girare. La ruota che gira, che gira il filo più rapidamente, richiede allo spinner di sedersi di fronte. Il mandrino di caduta, al contrario, usa la gravità per tirare il vello nel filo. Il mandrino di caduta è generalmente pesato da un vortice.

I vortici sono tra i manufatti più abbondanti nella documentazione archeologica. A differenza dei mandrini, sono realizzati con una varietà di materiali che non si deteriorano nel tempo. Il whorl è un oggetto cilindrico a forma di disco che si adatta al mandrino, dandogli più peso. Mentre la lana viene tirata verso il basso dal peso combinato del mandrino e della spirale, lo spinner può iniziare a oscillare il mandrino. Questo momento ponderato aiuta a tirare il vello nella corda fibrosa desiderata.

Per migliaia di anni, i filatori hanno usato di tutto, dall’osso di corna alle ceramiche alle rocce levigate per creare spirali. Alcuni spirali sono piccoli, misurano solo pochi millimetri di diametro e alcuni si estendono per quasi 30 pollici. Alcuni sono riccamente decorati; alcuni sono solo ri-propositi frammenti di ceramiche rotte con un foro praticato al centro, dando agli archeologi pochi dubbi sul loro scopo. Poiché il mandrino è generalmente realizzato con materiali che non si conservano bene, il whorl è spesso il miglior proxy nel ricostruire la tecnologia da pile a fibra di una cultura.

Con la filatura e la tessitura automatizzate, i tappeti possono essere prodotti più rapidamente e con costi molto inferiori rispetto ai tradizionali Qashqa. Ma gli strumenti tradizionalmente associati alla tessitura di Qashqa parlano della durabilità culturale del processo di tessitura. I tappeti di Qashqa raccontano una storia potente di una tecnologia complessa che le donne hanno impiegato per creare i loro mestieri.